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L'eremo di San Nicola

Il lato mistico dell'isola d'Ischia.

L'eremo di San Nicola è la più importante delle chiese rupestri dell'isola d'Ischia. La scelta di ricavare la chiesa nel soffice tufo verde, per di più sulla cima del Monte Epomeo (quota 789 m. s.l.m.), racconta due cose: la valenza magico-simbolica della pietra nella cultura contadina e la similitudine evidente tra la punta della montagna e l'ambizione ascetica al raggiungimento delle "vette dello spirito".

Non a caso, la chiesa e le celle annesse per secoli sono state rifugio di diversi anacoreti: dalle suore Clarisse della nobildonna Beatrice Quadra, tuttavia presto riparate nelle più accoglienti mura del Castello Aragonese, a Fra Giorgio Bavaro e Giuseppe d'Arghout (1704-1778). Quest'ultimo, ex comandante della guarnigione militare di stanza al Castello d'Ischia, votatosi all'eremitaggio dopo essere miracolosamente scampato a un agguato mortale, proprio in uno dei sentieri che portano in cima al monte.


La chiesa è del 1459, le celle del convento della fine del XVI secolo. L'accesso più semplice è da Fontana, seguendo il sentiero del tufo verde, un'antica mulattiera nell'aprile 2012 entrata nel circuito escursionistico del Club Alpino Italiano (CAI) che sull'isola d'Ischia vanta una nutrita sezione. Poco più di un'ora di cammino per arrivare alla chiesa e da lì alla vetta del Monte Epomeo come già facevano gli ischitani che sin dal 1300 riparavano nella parte alta dell'isola per sfuggire agli attacchi saraceni protrattisi fino alla prima metà del 1500.

In anni più recenti il convento è stato trasformato in locanda e ristorante, perdendo molto dell'originaria architettura e divisione degli spazi. Ne è seguito un lungo periodo di chiusura, finalmente scongiurato dal comune di Serrara Fontana con la promessa di un'adeguata valorizzazione turistica del bene.  

Visitare l'eremo di San Nicola è un'esperienza assolutamente da provare, e noi di ProntoIschia possiamo testimoniarlo dopo averne avuto il privilegio in occasione di una bella escursione per assistere al tramonto dal Monte Epomeo (vd. link sotto). Magia dell'isola d'Ischia!!!

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